Thuja occidentalis

Anregende lebensbaum

Thuja occidentalis - Anregende lebensbaum

Wie wird man einen Winter in Kanada überleben wenn Sie durch den Frost überfordert sind? Es ist den Entdecker Jacques Cartier und sein Team im Winter 1535-1536 widerfahren als er den westlichen Teil der Lorenz-Strom musste untersuchen. Er war nicht rechtzeitig zurück und wurde von Schnee und Eis gefangen. Nicht für diese Verzögerung vorbereitet, machte er sein Lager am Ufer des Flusses. Wegen des Mangels an gesunden Lebensmitteln die Mannschaft begann von Skorbut zu leiden, auch ein paar Männer verstorben. Er hielt es für dem Stamm der Irokesen versteckt. Sie waren nicht krank und Cartier entdeckte, dass sie eine Mischung aus Thuja occidentalis tranken.


Cartier beschloss auf Anraten einer alten Indianerin auch einen Gebräu zu bereiten. Das war ihre Rettung, weil sie heilten von ihre Krankheit Skorbut. Skorbut ist verursacht durch Mangel an Vitamin C. Es gibt nur wenig Vitamin C erforderlich um Skorbut zu heilen. Wenn das Gebräu von Cartier war hergestellt, wagte die Mannschaft erst nicht zu trinken. Cartier nahm persönliches Beispiel. Eine andere Quelle besagt, dass sich Cartier es nur schmecken wollte, als er sah, dass die Indianer es tranken.
Er brachte einige der jungen Pflanzen nach Frankreich, die in den Königlichen Gärten von Fontainebleau gepflanzt wurden. Dass waren die Ersten in Europa.

Thuja occidentalis - Anregende lebensbaum

Manido Gizhigans
Dit fraaie, door de tijd getekende exemplaar, staat bij de Ojibwe indianen bekend als "Manido Gizhigans" ofwel "Heksenboom”. Ze houdt naar schatting al 300 tot 400 jaar het meer Superior in het Grand Portage Reservaat in de gaten. De boom heeft een spirituele betekenis voor de inheemse Ojibwe bevolking van Grand Portage. De grond waar de boom groeit, wordt beschouwd als een heilige plaats. Wanneer iemand het grote meer oversteekt naar de Susie eilandenof nog verder naar Isle Royale of misschien zelfs naar Whitefish Bay, strooit naar traditie wat tabak aan de voet van de boom als een offer aan de Grote Geest in ruil voor een veilige reis over de vaak verraderlijke wateren van het grote meer. Prachtige foto's van deze bijzondere boom zijn te zien op: http://www.travisnovitsky.com/Lake-Superior/Spirit-Little-Cedar-Tree/

Canada
De Thuja komt oorspronkelijk voor in het noordoosten van Noord-Amerika. De boom is goed bestand tegen water en is dan ook in natte streken te vinden. Daarentegen kan de boom een droge periode ook goed verdragen.

Hout
Het hout van de Thuja occidentalis wordt (northern) white cedar genoemd. Het is buigzaam en sterk. Het wordt bijvoorbeeld gebruikt om kano's van te maken.

Gebruik in de tuin
Thuja occidentalis omvat zeer veel cultivars. Het meest bekend zijn de haagconiferen Thuja occ. Brabant en Thuja occ. Smaragd. De eerstgenoemde groeit snel en leent zich goed voor een strak gesnoeide haag. Thuja Smaragd groeit langzamer en hoeft zeker niet jaarlijks geknipt te worden. Pas wel op om niet dieper te knippen dan tot waar het loof nog groen is. Thuja wil maar moeilijk hergroeien op het bruine hout. Snoei niet later dan eind juli; de heg heeft dan nog de gelegenheid om te herstellen voor de winter. Geeft de planten ook regelmatig (coniferen)mest. Ze blijven dan goed in conditie. Ze zijn zeer winterhard en zijn goed bestand tegen vocht.

Diversiteit
Maar ook als gewone tuinplant zijn ze goed te gebruiken. Levensbomen zijn er in allerlei kleuren en vormen: geel, oranje, groen en brons; opgaand, nestvormig en fraaie bolvormen. Ze zijn dan ook op allerlei manieren toe te passen in de tuin:

als terrasplant in een pot, in de border als rustig element temidden van de zomerbloeiers, opgaande vormen voor verticale accenten, enz. Daarbij zijn ze gemakkelijk in het gebruik: ze hebben weinig last van ziekten en plagen en kunnen goed tegen snoei.